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[缅怀]饮水思源 加拿大中华会馆创建135年纪念

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发表于 2019-8-10 16:25:42 | 显示全部楼层 |阅读模式

乐活按语
一步一脚印走过来了

2019年8月9日,是加拿大华人自有中华会馆以来之135周年纪念日。作为“超党派、超宗族、无畛域之办理各埠全侨福利之最高机构,”(第一部加拿大华人史《加拿大华侨史》的作者李东海之定义)在19世纪末、20世纪上半叶,其为加拿大华人争取权益、开辟家园,为祖国赈灾救亡兴业的历史贡献,值得纪念;其风雨历程与发展轨迹,更值得我们去回顾与挖掘,以飧后继。

1945年多伦多市庆祝二战胜利游行,华人车队。资料来源:多伦多市档案馆
19世纪末、20世纪上半叶,中国政局变故频仍,加拿大则排华歧视正隆。恰是在这样变幻的背景中,加拿大中华会馆尊持1884年域多利中华会馆创建之宗旨:“联络众情,施行善举,凡解息争讼,扶助贫病,禁除内患,杜御外侮”,以领导反抗排华法案、处理各类侨民事务、兴办唐人街公共事业为主。但是又不忘祖国,倾力于各项慈善义举,尤以抗战救亡为著。

1880-90年代的加拿大域多利中华会馆(Fisgard Street, Victoria, B.C.)
资料来源:维多利亚大学图书馆

一、加拿大中华会馆初建(1884-1911)

1909年前,加拿大无大清国领事馆。所有重大事件都要呈报旧金山中国公使馆解决,非常不便。1884年 6月由20位域多利商人组成的团体,致信旧金山中国公使黄遵宪,要求建立中华会馆(Chinese Consolidated Benevolent Association, CCBA)得到黄的支持,遂于1884年7月28日宣告成立

1884年是加拿大华侨社区历史的一个关键时间点。从加拿大对于华人设禁的时间表上,可以看到:1858年第一批华人到达加拿大西部开始淘金,至1871年卑诗省议会议决褫夺华人投票权,到了1884年,决定向来加华人征收10元人头税,1882年,美国出台排华法案,6,500华工转来加拿大修铁路;不仅如此,一年后的1885年,联邦针对华人移民的50元人头税出台,同年又是太平洋铁路竣工,大批华人从此失业。可见不过二十几年的时间,占有全加拿大华人口一半以上的卑诗省,对于华人移民排斥已经到了相当严重的程度。

而大清国于第二次鸦片战争后,被迫签订《中英北京条约》,同意国民自愿出境,但是不予保护,而且还有华侨海禁(即华侨不能回国投资发展,1893解禁)的存在,华侨既无祖国后盾,又属不享受任何居住国社会保障的客籍身份(sojourner)。因此,一个本地的全侨性机构为没有身份保障的华人维权势在必行。

域多利成为第一个中华会馆的诞生地有其历史原因。1865年前,鸦片贸易尚处于自由贸易阶段,未有明令禁止。1840年后,香港与域多利成为太平洋鸦片航线,域多利成为北美鸦片集散地和加工厂,从香港运来的生鸦片到域多利唐人街加工,使其唐人街规模扩大,人口占到卑诗省拥有2,672华人人口的四分之一。唐人街是孤立于主流社会内的孤岛,不享受任何的公共设施。内部由于利益等引发的堂斗问题,以及铁路、矿区渔业等季节性失业的华工,冬季一般聚集到域多利唐人街,其安置也形成了唐人街的社会问题,加之会党组织洪门致公堂控制的鸦片馆与娼寮,同样需要一个全侨性机构解决纠纷与福利。因此,域多利成为加拿大第一个中华会馆的诞生地。

邻近的二埠(今新威斯敏斯特,New Westminster)也因同样的原因建立起了中华会馆。当时的咸水埠即现在的温哥华的中华会馆也于1889年雏形初现,并于1906年正式注册。

其后有蒙特利尔中华会馆(1912)的创建,埃德蒙顿中华会馆(1927)等地中华会馆的创建。在各埠中华会馆的兴建中,多伦多地区的较为特殊。早期为华人基督教团体主导,安省中华总会馆要晚至1947年方兴,但是,其前身安省华侨统一抗日救国会却在抗战之初就已兴建,发挥了类似中华会馆的功能。1960年代,学者李东海统计全加共有27所中华会馆。时至1990年,黎全恩教授统计尚有18所中华会馆。

蒙特利尔1950年代中华医院,资料来源:刘令《华侨人物志》

早期的中华会馆兴办华侨社区的各类服务,经费来源除了会费,还有热心公益的商人捐资、各类诸如演剧等活动捐款,以及中华会馆收取华侨回国离境时的出港票。所兴办之事业其一为华人医院。由于唐人街长期与充满歧视的主流社会隔离,年老贫病的华人的福利没有保障,域多利中华会馆1885年建起了第一座华人医院的雏形太平房。其二未华人墓园。遵循华人安土重迁的传统观念,中华会馆承担起原为各地方善堂的工作,运送逝者骨殖返乡。1872年域多利中华会馆于玫瑰湾(Rose Bay)建起第一座华人公墓,雇人从温哥华始,沿着铁路寻找坟茔并起出遗骸,清洗后装入盒中,存入域多利不同的善堂,分别运送回国。后则每7年会将骨殖掘起,清洗后运回香港东华医院,再分别回乡安葬,直至抗战中断。其三为兴学办教。域多利中华会馆1899年建立了乐群义塾。1907年,为抗议卑诗省教育局黄白分校,域多利建起华侨公立学校。

1907年域多利中华会馆为抵抗黄白分校建立华侨公立学校,二层为中华会馆机构。

在这些活动中,中华会馆最骄人的功绩为与白人主流社会抗争,反对歧视法案,为华侨争取权益之善举。1903年加拿大政府通过对华人课以500元人头税法案。通过之前,各埠中华会馆都以全侨的代表与主流社会进行抗争。由于其时加拿大没有清政府的领事机构,1900年,当主流社会准备把人头税从50元增加到500元时,域多利中华会馆同温哥华、新西斯敏特中华会馆联名向中国广东省省长上书希望能够与英国政府交涉加以反对。1902年,加拿大政府成立皇家调查委员会展开中日移民问卷调查时,域多利中华会馆号召华人每人捐50分来请律师反对这个调查。

温哥华片打东街(E. Pender St.)中华会馆。资料来源:温哥华市档案馆

温哥华中华会馆于1899年已经开始运作,至1906年正式成立。在1907年的反华暴乱中发挥了全侨的领导作用。他们与刚刊行的《华英日报》(《大汉公报》的前身)一起散发传单,安抚民心,同时也向市政府提出赔偿要求。

二、1911-1923年民国初建与中华会馆对于1923年排华法案的抗争

1909年大清制定《国籍法》,华侨的中国身份有了归属;但是作为加拿大华侨,在1947年排华法案的废止前,其在加拿大国没有获得身份的可能。因此辛亥革命后,中华民国作为亚洲第一个民主共和国之创建,华侨有了民族国家的归属。1912年8月北洋政府的《参议院组织法》,规定参议院要有6位华侨议员的比例,更将华侨与祖国的联系进一步密切了起来,从此海外华侨更有了关心祖国、热心参政的大前提。

从国内形势看,民初诸多党派纷立化合、北洋军阀混战的局面也深深地影响到了加拿大华人社区。侨社中开始了政治党派之争,尤以加拿大国民党支部一方与洪门致公堂、宪政党以及共和党拥袁一方的党政为著,著名的洪门与孙中山的公案即发生在此时。1916年袁世凯殂逝后,孙中山两次于广东护法,尤以1921年的广东军政府,以推行共产、以党治国为号召,形成南北对峙之局。使得加拿大侨社的分裂继续,进一步加深了党争的局面。

1919年温尼伯大罢工。图片来源:加拿大国家档案馆(Library and Archives Canada)

而加拿大在一战( 1914-1918 )背景中,战时法、新闻检查制度(1915)出台,以控制舆论与社会团体。受共产国际全球范围工人运动的影响,此期间加拿大历史上出现了共5万人的第一次罢工潮。1917了苏联十月革命后,加拿大的激进活动更为频繁,导致了加拿大对于包括国民党在内的多个激进侨团的取缔。一战结束,百业萧条中,温尼伯大罢工爆发(The 1919 Winnipeg General Strike),失业的老兵抗议又加入,社会矛盾终于引发了再度排华声浪,华人再度成为替罪羊,1923年最终通过了排华法案

在这样的历史背景,影响到了中华会馆的运作。尤以温哥华中华会馆为典型。1910年后,温哥华成为加拿大最重要的城市,其华人人口也超过了域多利的跃居全加首位。中华会馆则早在辛亥革命前同盟会骨干冯自由在加拿大时期,就已经开始秘密在青年中发展同盟会。1911年,借温哥华中华会馆改选董事之机,冯自由组织同盟会员将历年为保皇会控制的中华会馆的董事撤换,使同盟会员在其中的席位占据了绝对的优势,形成了民元后,温哥华中华会馆由国民党人把持的局面。其处处与温哥华领事馆挈肘,甚至在1916-17年向民国外交部状告温哥华领事林轼垣以欲加之罪,因为林
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